Op korte afstand van Denver ligt Vail in Colorado, met meer dan 2100 hectare aan skiterrein en ruim 11 kilometer aan zogeheten Back Bowls. Daarmee is het een van de grootse skigebieden op een enkele berg ter wereld! Vail staat niet alleen bekend om zijn fantastische wintersportmogelijkheden, maar de après-skicultuur is ook een echte aanrader. Après-skiën is echt een beleving, dat moment van de dag na je laatste afdaling als je je vrienden ontmoet voor een drankje of twee. En het is ook gewoon heel gezellig.

Het knusse en pittoreske Vail Village, aan de voet van de berg, zit vol Beierse charme en is de ideale plek voor wat (of heel veel) après-ski. Helemaal geweldig is het feit dat het dorp voetgangersvriendelijk is, dus je hebt er geen auto nodig. De omgeving biedt letterlijk tientallen keuzes voor vermaak na een dag op de piste, maar dit zijn enkele van onze favorieten.

Vail in Colorado

The Bully Ranch bij Sonnenalp staat bekend om zijn Bully Burgers en zogeheten ‘mudslides’; romige, ijskoude cocktails met vodka, Baileys Irish Cream en Kahlua, met ijs gemixt tot een romige traktatie. Je treft er een ontspannen cowboy- en après-skisfeer aan. Happy hour is dagelijks tussen 15.00 en 17.00 uur.

Met een indrukwekkende drankenselectie vormt de Frost bar bij The Sebastian de ideale plek voor een huisgemaakte cocktail. Als je even een oppeppertje nodig hebt, is de Antioxidant een goede tip. Dit elixer bestaat uit vodka met bosbessen en frambozen, granaatappellikeur, cranberrysap, limoensap en sinaasappelsap. Het drankjesmenu is ietwat chique, met opties zoals een Glenfiddich single malt voor 33 euro (37 dollar) en een glaasje met 30 ml van Remy Martin Louis XIII ‘Connoisseur’ voor 134 euro (150 dollar).

Pepi’s Bar vormt al sinds 1964 een iconische bar in Vail Village, gevestigd in het Hotel Gasthof Gramshammer. Door de jaren heen is het populair geweest onder presidenten, acteurs, astronauten, atleten en lokale legendes. Bezoek Pepi’s Bar om zijn Europese charme, de ideale plek voor een ijskoud Oostenrijks biertje, het kijken naar de lokale inwoners en natuurlijk live entertainment.

The Red Lion ligt op steenworpafstand van de piste en biedt een breed aanbod van ambachtelijke Colorado-biertjes, zoals de 90 Shilling Ale, Breckenridge Avalanche Ale en Sunshine Wheat. Een van de kenmerkende drankjes van de pub, de Mountie, vormt een verrukkelijke huisgemaakte cocktail met Crown Royal, amaretto, ananassap, cranberrysap, bitter bier en een scheutje frisdrank. Als je jezelf echt wilt opwarmen, kun je een Hot Apple Pie bestellen, een cocktail met warme cider en Tuaca (een likeur met vanille en citrusvruchten), compleet met slagroom en kaneelstokje.

Vail in Colorado

De proefkamer van de 10th Mountain Whiskey & Spirit Company heeft een knusse ligging aan Bridge Street en bevat vijf kenmerkende dranken: bourbon, rye whisky, moonshine (een zelfgemaakte drank), aardappelvodka en een perzik-vanillelikeur met salie. De opties worden met of zonder ijs geserveerd, of in de vorm van een ‘flight’, een reeks verschillende drankjes om te proeven. Een lokale favoriet is de speciale, vatgerijpte cocktail Seibert Sipper. De cocktail lijkt een beetje op een Manhattan en is vernoemd naar Pete Seibert, de 10th Mountain Amerikaanse oorlogsveteraan die Vail Mountain ooit gesticht heeft. Het bestaat uit een combinatie van bourbon, zoete vermout, Aperol en een kaneelstokje.

In het centrum van Vail Village, naast de schaatsbaan, ligt Bol (uitgesproken als het Engelse ‘bowl’). Bezoek deze strakke, moderne cocktailbar en bowlingbaan. In tegenstelling tot wat je misschien denkt, is dit geen suffe bowlingbaan. Een uur lang een baan huren kost zo’n 58 euro (65 dollar) voor maximaal 6 personen. Ondanks de prijs is het hier altijd druk, dus het wordt aanbevolen om vooraf te reserveren. Het echte hoogtepunt is de bar van bijna 20 meter lang en het menu van huisgemaakte cocktails. De barmanager van Bol heeft zich recentelijk gekwalificeerd voor de nationale finale van de Bombay Sapphire/GQ magazine’s Most Imaginative Bartender Competition in Las Vegas. Haar bekroonde cocktail, de Genmaicha, vormt de perfecte combinatie van gin, groene thee, en een aantal exotische kruiden.

Voor een spectaculair uitzicht kun je The 10th bezoeken, boven aan Gondola One op de berg. Binnen vind je een enorme, maar knusse open haard die er zowel rustiek als elegant uitziet. De tafeltjes met verwarming op het terras van The 10th zijn ideaal om je even te verwarmen met een lekker drankje. Bij zonsondergang licht de Gore Range op met fantastisch oranje, rode en roze tinten. Het is de ideale plek om te genieten met een glas wijn van de uitgebreide wijnkaart van The 10th. Het après-skimenu is wekelijks van dinsdag tot en met zaterdag beschikbaar van 15.00 tot 18.00 uur.

Tenslotte hoort Haut Chocolat in het Four Seasons Vail Resort ook zeker op het lijstje, al is het niet om zijn alcohol. In plaats daarvan kun je er een heerlijk romige, donker drankje bestellen, geserveerd op een zilveren dienblad in een traditioneel Franse, warme chocoladekan. Serveerders vermengen de rijke, dikke Valrhona-chocolade hier met gestoomde melk bij je tafeltje voordat ze deze boven huisgemaakte marshmallows en een donker chocoladeraster schenken.

Zelfs als je niet zo van skiën of snowboarden houdt, is de après-skicultuur van Vail absoluut een vakantie waard. Proost!

Wat is jouw favoriete après-skiactiviteit?

Midlife Road Trip
Geniet van je middelbare leeftijd! Kijk naar hoe Sandi en Rick je meenemen op een gezellige rondreis en ontmoet fantastische mensen, bezoek interessante plekken, proef verrukkelijke gerechten, probeer nieuwe dingen en ervaar alles wat het leven te bieden heeft. Ten slotte vormt de Midlife Road Trip de ideale therapie voor een midlifecrisis!

Reacties

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.