Het geweldige van wonen in een oude stad als Londen is dat je nooit weet wat je kunt tegenkomen. Verken de straatjes van Covent Garden, de enclaves van Soho of de kleurrijke mews van Belgravia en ontdek geweldige plekken. Bijvoorbeeld een plek waar ze de perfecte pap maken, waar ze een verrukkelijke afternoon tea hebben of waar ze sushi serveren die minstens zo goed is als die in de beste restaurants van Londen, maar dan voor de helft van de prijs.

Ik woon nu al meer dan tien jaar in Londen en gedurende die tijd heb ik enkele verborgen juweeltjes ontdekt door doelloos rond te wandelen, van horen zeggen of via een toevallige uitnodiging. Voor dit artikel werk ik samen met Expedia, de belangrijkste reisorganisatie van Groot-Brittannië, om een paar van mijn favoriete verborgen juweeltjes in mijn thuisstad te laten zien, zodat reizigers de voor de hand liggende plekken kunnen vermijden en op bijzondere plaatsen kunnen eten.

Food London

Japans eten

Als je mijn blog vaker leest, weet je dat ik zo’n beetje de koningin van sushi ben en ik kom graag bij mijn favoriete restaurants Roka, Zuma en Nobu, maar ik heb een paar tips voor als je liever naar onafhankelijke en unieke plaatsen gaat. Dinings in Marylebone zou je zo voorbij lopen, met een discrete ingang aan Harcourt Street die je gemakkelijk over het hoofd ziet. Maar doe dat niet!

Het interieur van het restaurant mag dan eenvoudig en intiem zijn, gebaseerd op een traditionele Japanse ‘izakaya’, het eten is absoluut niet eenvoudig. Op het menu staat een combinatie van Japanse tapas met moderne Europese cuisine. Ik ben bijvoorbeeld dol op de tartaarfriet met vette tonijn en jalapeñomayonaise. Probeer ook het truffelijs. Ik geloof niet dat ik dat ooit ergens anders heb gezien!

Food London

Nog een geweldig buurtrestaurant voor sushi, en een vrij recente ontdekking voor mij, is Koji in Parson’s Green. Er is een open keuken zodat je de sushimeesters bezig kunt zien terwijl je hun overheerlijke gerechten aan het eten bent. We vonden de gyoza’s met garnalen ontzettend lekker, maar bestel vooral ook een paar cocktails. Ze hebben echt een geweldige Porn Star Martini.

Als je ten slotte in Soho aan het shoppen bent, mag je het sushirestaurant Dozo niet missen. Ik heb daar een paar maanden geleden fantastisch geluncht met Lauren en die heerlijke sushimaaltijd staat me nog helder voor de geest. Het geweldige van Dozo is dat het eten net zo goed en net zo vers is als bij sommige van de grote sushirestaurants, maar zonder de ontzettend hoge prijzen.

PIC 3

Brunch

Ahh… brunch… misschien wel het lievelingsmaal van een blogger… Hoewel ik iconische brunchrestaurants zoals The Wolseley of The Delaunay geweldig vind, zijn ze vaak duur en kan het moeilijk zijn om een tafeltje te krijgen. Ik heb laatst Blixen ontdekt in Spitalfields, echt een prachtig restaurant met een tuinthema.

PIC 4

Ik heb er alleen nog maar geluncht, maar brunchexperts Emma en Rebecca zeggen dat Blixen een van hun favoriete plekken voor brunch is, en ik zie zo voor me hoe ik daar ’s morgens een boek zit te lezen terwijl ik geniet van avocado en spinazie op een perfecte rösti. Ik heb het al vaker gezegd, wat ik zo geweldig vind aan een brunch is hoe willekeurig het soms is. Als je door Westbourne Grove in Notting Hill slentert, kom je langs 202 London, deels modezaak, deels boekwinkel en deels een schitterend modern brunchcafé.

PIC 5

Gewoontemens als ik ben, genoot ik van hun bagel met gerookte zalm en een flinke laag roomkaas, terwijl Mr S. zich te goed deed aan een bord hete fajita’s… Ik zei toch dat het willekeurig was. Houd je van koffie? Ga dan eens naar Caravan in King’s Cross, dat bekend staat om zijn zelfgebrande koffie met bonen van over de hele wereld. Caravan koopt alle bonen bij gespecialiseerde koffieplantages, waarbij de nadruk ligt op versheid en kwaliteit, maar ook op duurzaamheid en fair trade.

Food London

Caravan onderscheidt zich met een koel, industrieel interieur en het lijkt op een verbouwde fabriek met blootliggende leidingen, betonnen vloeren en een onafgewerkt plafond. Het brunchmenu gaat ook veel verder dan de standaard eggs benedict en pannenkoeken, met een keuze uit bijvoorbeeld brood van kokos, roomkaas met lemoncurd en beignets met rabarber of courgette en maïs.

Afternoon Tea

Ik geloof niet dat ik ooit zo veel afternoon teas heb gehad als in de laatste twee jaar dat ik deze blog schrijf. Maar daardoor heb ik de kans gehad om een paar interessante nieuwe plekken te proberen met een echt uniek aanbod in plaats van de doorsneemenu’s. Een afternoon tea bij een van de tophotels van Londen kan ontzettend duur zijn, maar de Firmdale Hotels hebben een aantal minder dure en toch luxueuze opties. Ik houd van deze hotels met hun eclectische interieur, allemaal afzonderlijk ontworpen door eigenaar Kit Kemp, met elk een unieke stijl.

PIC 7

Het Covent Garden Hotel is een persoonlijke favoriet binnen de Firmdale-groep. Met een prijs van £28 is de afternoon tea veel minder duur dan bij de super-de-luxe Londense hotels, maar zeker zo goed. Ik kan ook de filmclub aanraden, echt een goede deal met twee gangen en een glas wijn voor £40.

No.11 Cadogan Gardens is een optie voor een afternoon tea op een unieke plek. Het hotel zit in een van de mews vlak bij Sloane Square en heeft alle charme van een traditionele, victoriaanse stadswoning. Het huis is in de 19e eeuw gebouwd door Lord Chelsea en toentertijd was het de perfecte schuilplaats voor victoriaanse aristocraten, politici en beroemdheden.

PIC 9

Ik houd van de salon waar de thee wordt geserveerd en het hotel is perfect om even te ontsnappen aan de drukke winkelgebieden van Sloane Square en Kings Road. Als je ten slotte op zoek bent naar een afternoon tea die wat afwijkt van de traditionele minisandwiches en scones, kan ik de Spaanse afternoon tea bij Ametsa with Arzak Instruction aanbevelen, het Michelinrestaurant van het Halkin Hotel. In plaats van de gebruikelijke etagère met drie verdiepingen krijg je een selectie Spaanse tapas, gevolgd door een aantal smakelijke desserts voor een redelijke prijs van £32.

Er zijn heel veel bars in Londen, waaronder veel ketens en plekken zonder veel karakter. Ik houd meer van de wat ongebruikelijkere plekken, vooral als ze aansluiten bij mijn belangrijkste passie: reizen. Ik ben onlangs verliefd geworden op Mr Fogg’s Tavern in Covent Garden. Op de begane grond is een levendige pub en op de bovenverdieping is een wat rustigere Gin Salon. Met allerlei souvenirs van de reizen van Mr Fogg, aan wie de pub zijn naam te danken heeft, is er in elke hoek wel iets interessants te zien. Van de drankjes vond ik met name de cocktail Trans-Siberian Express erg lekker, gemaakt met flink wat wodka, crème de framboise, citroen en ananassap, afgerond met een scheut champagne.

PIC 10

Cahoots in Kingly Court is een andere lievelingsbar van mij met reisthema. Het interieur is gebaseerd op een verlaten metrostation uit de jaren 40. Hier kun je echt de sfeer van de Tweede Wereldoorlog proeven onder het genot van een cocktail, geserveerd in een ongebruikelijk stuk drinkgerei, zoals een theepot, een melkfles of een thermosfles.

PIC 12

Mijn laatste pareltje met reisthema is The Booking Office in het St Pancras Renaissance Hotel. Hier waren ooit de drukke loketten van het station St Pancras, en The Booking Office kijkt nog steeds uit over de perrons, dus je kunt de treinen zien aankomen. Wat je niet mag missen zijn de verschillende soorten punch, gebaseerd op oude recepten die eer doen aan de victoriaanse roots van deze bar. Probeer de champagnepunch gemaakt met Somerset Cider Brandy, Maraschino-likeur, Orange Curacao, zelfgemaakte sinaasappel- en citroensorbet en een hele fles Veuve Clicquo-champagne…

Proost!
Ken jij nog verborgen juweeltjes? Wat zijn jouw favoriete unieke of ongebruikelijk plekken?

Expedia werkt wereldwijd samen met twaalf invloedrijke personen op het gebied van eten om de coolste verborgen juweeltjes te vinden.

Auteur: Angie van blog The Silverspoon London

Reacties

Geef een reactie

Je e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.